Рождественские

Послания

Александра, Епископа Буэнос-Айресского и

Южно-Американского.

 

 

Содержание:

11. Не оскудело милосердие Спасителя, 2004.

10. Блаженни миротворцы, 2003.

9. Почему Господь пришел не сразу, 2002.

8. Пример сострадания, 2001.

7. На пороге 3-го тысячелетия, 2000.

6. Глубокие перемены в России, 1996.

5. Благодарность Богу, 1995.

4. Событие Рождества Христова, 1994.

3. Цель воплощения: Соединить нас с Богом, 1993.

2. С нами Бог, 1992.

1. Сокровище духовного мира, 1991.

Наброски Рождественских мыслей.

 

 

11. Не оскудело милосердие Спасителя, 2004.

"Не бойтесь! Я возвещаю вам великую радость, которая будет всем людям: ибо ныне родился в городе Давидовом Спаситель, Который есть Христос Господь" (Лк. 2:10).

Самые светлые и возвышенные чувства пробуждает в нас приближающийся праздник Рождества Христова. И здесь, прежде всего — чувство благодарности Сыну Божию, Который пришел в наш дольний мир, стал Человеком и во всем уподобился нам, кроме греха. Родился Он в убогой пещере, ибо для Создателя мира не нашлось другого жилища... Возмужав, наш Спаситель живет и трудится среди простых ремесленников и рыбаков, будучи Врачом душ и телес, Он не гнушается общения даже с самыми падшими из людей, разделяя невзгоды бездомных бедняков. "Лисицы имеют норы и птицы небесные — гнезда, а Сын Человеческий не имеет, где приклонить голову" (Мт. 8:20). Но Его Божественное слово обладает могучей силой: проникая в сердца людей, оно перерождает их. Бездушная природа послушно повинуется Ему, смерть возвращает к жизни похищенных ею, демоны трепещут и молят Его отсрочить наказание.

Перечитывая Евангельские повествования, утешительно для нас то, что это не только воспоминания прошлого, но и по сей день Он с нами — самым реальным образом. Уже более двух тысяч лет Его животворящее Евангельское слово просвещает наши умы, вливая в нас свежие духовные силы. Он руководит нашей жизнью, избавляет от несчастий, принимает молитвы, помогает в трудностях, оживотворяет в благодатных таинствах. Даже самая малая семья или община осчастливливается Его присутствием: "Где двое или трое собраны во имя Мое, там я среди них" (Мт. 18:20).

Особенно явственно чувствуют Его милосердие и Божественную силу все страждущие, недугующие и обездоленные — все, попавшие в беду, которым не к кому обратиться за помощью. Как во времена Своей земной жизни, так и ныне Он, по слову пророка, берет на Себя наши немощи и несет болезни… язвами Его мы исцеляемся (Ис. 53:4-5).

Не счесть случаев Господня человеколюбия. Вот страждущий тяжким недугом радостно благодарит Спасителя, что Он услышал его молитву и помог. Вот безбожник, обретя веру, вместе с ней нашел смысл своего земного существования. Вот богач, в прошлом порабощенный страстью любостяжания, обретает радость в поисках богатства духовного. Вот погибавший наркоман или пьяница, освободившись от своего недуга, начинает вести здоровый образ жизни. Вот утопавший в грехах блудник, раскаявшись, становится на путь чистоты и целомудрия.

Эти и подобные случаи свидетельствуют о том, что не оскудела благодать Христова. Как в древней Иудее, так и по сей день она сильна переродить даже самого отчаянного грешника, немощного сделать здоровым, унывающего — радостным, легкомысленного — мудрым, заблудившегося в жизни — повести по пути к вечному блаженству.

Поэтому будем всецело уповать на подаваемую нам в Церкви благодать Христову. Будем благодарить Спасителя, что Он любит нас и все устраивает для нашего спасения. Если мы не будем препятствовать Ему и противиться, то Он непременно спасет нас, ибо для этого Он, Господь премудрый и всемилостивый, пришел к нам.

С радостным праздником Рождества Христова приветствую всех вас, дорогие мои!

Прилагаю к этому посланию две статьи:

+ Епископ Александр

 

 

10. Блаженни миротворцы, 2003.

Приближаются дни рождественских праздников... Еще недолго и, по милости Божией, мы снова услышим в храме радостную Ангельскую песнь: "Слава в вышних Богу, и на земле мир, в человецех благоволение."

Есть три рождения Христа: первое — Его предвечное рождение от Отца, второе — две тысячи лет назад в Вифлееме Иудейском и третье — в каждом из нас, возлюбившем Его.

Его пребывание в душе приносит человеку умиротворение и неземную радость. В учении Христа раскрывается закон высшей правды и Божественной Любви, на которых только может строить истинную жизнь человечество. Только в Нем одном — спасение мира.

Трагедия человечества наших дней в том, что оно в своей массе не приняло Его. Хотя многие называют себя христианами, в своей душе они далеки от Бога. Все их интересы и усилия направлены на предметы временные и недостойные. Обуреваемые различными страстями, они мятутся, ссорятся, обижают друг друга… Вот почему так много злобы, преступлений и трагедий в мире. "Нет мира нечестивым," — говорит Писание.

Безбожная власть на нашей многострадальной родине пыталась выкорчевать веру в русских людях. К счастью, это ей не удалось. Как предсказывали наши дореволюционные святые, Бог сжалился над русским народом и низверг богоборческий коммунизм.

Теперь мы стали свидетелями того стремительного духовного обновления, которое происходит на нашей родине: сотнями и тысячами принимают крещение русские люди, восстанавливаются храмы и монастыри, возникают духовные академии, семинарии и приходские школы, в огромном количестве печатаются религиозные книги… Явно для всех проявляется Божие благоволение: повсеместно появляются мироточивые иконы, происходят явные чудеса и знамения ….

Мы должны радоваться духовному пробуждению русского народа и благодарить Бога за то, что Он услышал наши молитвы и молитвы миллионов новомучеников российских о спасении нашей родины.

В то же время мы не должны забывать, что те же дореволюционные святые, которые предсказывали падение коммунизма, говорили, что духовное возрождение России продлится недолго. Она произойдет незадолго до пришествия антихриста и последней развязки.

Увы, грозные признаки приближения этого страшного времени все очевиднее встают перед нами — в процессе глобализации, захватившем многие страны и в стремительном насаждении принципа "мирового порядка."

В эти краткие "пол часа тишины" книги Апокалипсиса (8:1), которые даны Богом человечеству перед наступлением страшной мировой бури, нам нужно разобраться в сложной современной обстановке духовных противоречий, кого нужно признать "своими," а кого — "чужими."

Мне, лично, духовно ближе православный негр или китаец, чем русский безбожник или сектант.

Русская Церковь на родине, поднимаясь из своего пепелища, представляет в данное время широкий спектр самых разнообразных и противоречивых церковных направлений — от ультраконсервативных, до самых модернистских — все под именем православных.

Тем не менее Церковь в России постепенно преодолевает средостения, возникшие между обеими ее частями. Действительно она прославила сонм новомучеников, а также Царская Семью, что было немыслимо сделать при безбожном режиме. Она же осудила принцип служения Церкви государственным интересам — в сущности, принцип сергианства. Большое количество духовенства и епископата в России настаивает на выходе Русской Церкви из ВСЦ. Все это подает надежду, что со временем будут исцелены и прочие "язвы," нанесенные Русской Церкви богоборческим режимом.

Евангелие рассказывает про человека, который совершал чудеса именем Христовым, однако не ходил с апостолами и как бы чуждался их. Апостолы просили Христа запретить этому человеку творить чудеса. Но Христос не согласился это сделать, сказав: "кто не против вас, тот за вас" (Мр. 9:38-40). Здесь ценное указание нам: судить не по внешности, а духовно.

В начавшихся переговорах с представителями Церкви в России мы стремимся найти общий язык, объединить силы с теми пастырями и иерархами, кто как и мы болеет душой за благо Церкви и трудится для укрепления веры Православной.

Перед нами стоит задача не слияния с Церковью в России, а установления братских отношений между двумя частями некогда единой, могучей Русской Церкви, которые оказались разобщенными, не по догматическим или каноническим, а лишь по историческим причинам.

Административно, наша Зарубежная Церковь должна сохранить свою независимость. У нас свои специфические трудности и задачи: окормлять многоразличную паству, рассеянную по многим странам и нести миру свет Православия.

Однако, для противостояния мировому злу мы должны объединить свои духовные силы с нашей Матерью Церковью в России. Это предполагает прекращение взаимной вражды и восстановление евхаристического общения.

Рождественские дни напоминают нам, что Христос пришел на землю и пострадал на кресте, чтобы примирить нас с Богом, а также друг с другом.

Но этот небесный мир не приходит сам собой. Он требует и наших усилий, потому что враг рода человеческого постоянно сеет между нами вражду и ненависть, часто искусно прикрываясь благозвучными лозунгами.

Как бороться с его кознями?

— Во-первых, нам надо стяжать Христа в своих душах и через покаяние примириться с Богом. Во-вторых, при содействии благодати Божией, надо все направлять к взаимному миру и согласию. "Блаженны миротворцы, они будут наречены сынами Божьими" (Мф. 5:9).

"Христе, Свете Истинный, просвещаяй и освящаяй всякаго человека грядущаго в мир, да знаменается на нас свет Лица Твоего, да в нем узрим свет неприступный, и исправи стопы наши к деланию заповедей Твоих, молитвами пречистыя Твоея Матере, и всех Твоих святых. Аминь."

С праздником Рождества Христова приветствую всех Вас, дорогие мои.

+ Епископ Александр

 

9. Почему Господь пришел не сразу, 2002.

"Когда пришла полнота времени, Бог послал Сына Своего [Единородного], Который родился от жены, подчинился закону, чтобы искупить подзаконных, дабы нам получить усыновление" (Гал. 4:4).

Приветствую Вас, дорогие мои, с радостным праздником Рождества Христова!

Мы только готовимся встретить наше Рождество, а инославный мир уже отпраздновал его — шумно, со всяким излишеством и в большой суете. Эти две недели, на которые как бы "опаздывает" наш праздник дают нам возможность глубже задуматься о значении величайшего события— пришествия в мир Сына Божия.

Размышляя об этом, недоумеваешь только, почему Он так долго медлил прийти в мир, и как бы не спешил исправить ужасные последствия грехопадения Адама.

Думается, что причина этому та, что пока человек на личном горьком опыте не осознал всю глубину своей духовной катастрофы, пока он не убедился, что без помощи Божией он не сможет побороть грех в себе, он не был готов со всем усердием откликнуться на зов Спасителя и принять Его всем своим сердцем.

Действительно, когда апостол Петр отрекся от Христа во дворе первосвященника, то он тотчас же сознал весь ужас своего падения, и, как сказано в Евангелии, "выйдя вон, плакася горько." Адам же и его жена Ева, напротив, будучи обличены Богом в нарушении заповеди, не обнаружили никаких признаков покаяния, но, покинув рай, занялись устройством своей жизни.

Нужно было пройти тысячелетиям, чтобы созрела нужда в Искупителе; духовно одряхлеть потомкам Адама, чтобы ощутилась нужда в новом Адаме-Христе. Нужно было людям изнемочь во взаимной вражде, чтобы почувствовать необходимость в Примирителе; нужно было им устать от постоянной лжи и лицемерия, чтобы возжелать пришествия Правды Божией!

Одним словом, людям следовало сначала полностью осознать свою греховность и бессилие, чтобы стать восприимчивыми к спасительной Евангельской проповеди.

И в самом деле, из Евангельской истории и других книг Нового Завета, из истории Церкви и житий святых явствует, что в истории человечества не было другого исторического периода, более благоприятного для принятия "благой вести," чем начало христианской эры. Ко времени пришествия Христа в мире созрела готовность покаянного обращения к Богу и многие с радостью принимали христианскую веру. "Не говорите ли вы, что еще четыре месяца, и наступит жатва? — говорит Спаситель Своим ученикам. — А Я говорю вам: возведите очи ваши и посмотрите на нивы, как они побелели и поспели к жатве." Здесь Он подразумевает, конечно, наступление духовной жатвы (Иоанн 4:35).

Евангельские времена представляются необыкновенным и неповторимым периодом в мировой истории. Вот типичная Евангельская сцена: Христос идет вдоль Галилейского озера, окруженный десятитысячной толпой, жмущейся к Нему, люди жадно ловят каждое Его слово. Вспомним, что ни во времена пророка Моисея ни во времена пророка Илии — этих величайших духовных вождей — ничего подобного не происходило!

В день Пятидесятницы, когда Дух Святой сошел на апостолов, апостол Петр произносит свою первую проповедь о Христе: "Твердо знай, весь дом Израилев, что Бог соделал Господом и Христом сего Иисуса, Которого вы распяли!" Люди слушали его с умилением сердца. "Что нам делать, чтобы спастись?" — вопрошали они Петра. И присоединилось к Церкви в тот день душ около трех тысяч (Деян. 2:14-41).

Апостол Павел пишет в послании к евреям: "Вы с радостью принимали расхищение имений ваших," напоминая им о первом гонении на них со стороны иудейских начальников (Евр. 10:34). Какой был тогда духовный подъем у верующих! Об апостолах же рассказывается, что после биения их на собрании синедриона "они радовались, что за имя Господа Иисуса удостоились принять бесчестие" (Деян. 5:41). Многих тогда сажали в тюрьмы и умерщвляли. Христиане с гимнами на устах шли на съедение диким зверям в римском Колизее.

Если вспомнить недавние времена на нашей многострадальной родине, то подобным издевательствам и гонениям люди подвергались от безбожной власти. Однако, люди реагировали на них совсем иначе, чисто по-человечески: с ропотом и озлоблением. Но на заре христианства верующие радовались тому, что удостоились пострадать за Христа. Молодые девушки прекрасного образования, привлекательной внешности, из лучших патрицианских фамилий, как, например, святые Варвара, Екатерина и Евгения, которым жизнь сулила много возможностей и счастья, с радостью подвергают себя унижением, страданиям и в конце концов смерти, чтобы остаться верными своему небесному Жениху — Христу.

Если в наше время, когда истина христианства столь очевидно и убедительно раскрыта, похвальна верность Христу, то сколь выше был подвиг тех, кто от тьмы язычества обратился ко Христу, заранее зная, что за это его ждут жестокие лишения и гонения! Подобные чудесные обращения к вере в первые века христианства происходили повсеместно: повествованиями о них наполнены жития святых.

Итак пришествие Христово произошло в тот период истории, когда в человечестве сильнее, чем когда либо, усилилась потребность общения с Богом, жажда правды и любви. Первые христиане на всегда останутся примером крепкой веры и духовного горения.

В наше тяжелое время повсеместного охлаждения веры, блаженны те из нас, которые не прилепляются к обманчивым благам мира сего, которые не потеряли жажду нравственной чистоты и святости. Как в первые века Христианства, так и ныне и во все времена Господь Иисус Христос останется источником духовных сил, радости и жизни вечной. За это будем благодарить Его во веки веков!

Аминь.

Епископ Александр

 

8. Пример сострадания, 2001.

Будучи образом Божиим, Сын Божий не почитал хищением быть равным Богу; но уничижил Себя Самого, приняв образ раба, сделавшись подобным человекам и по виду став как человек; смирил Себя, быв послушным даже до смерти, и смерти крестной (Фил. 2:6-8).

Приветствую Вас, дорогие мои, с Рождеством Христовым!

Рождество Христово — наша "зимняя Пасха"! — Как много светлых мыслей и возвышенных чувств вызывает в нас этот дивный Праздник…

Сын Божий, обитающий в неприступной славе, всё озаряющий Своим животворным светом, непрестанно славимый сонмом небожителей, сходит со Своего Божественного Престола в наш угрюмый и многоскорбный мир…

Представьте себе принца-наследника, который живёт в неге своего богатого дворца и вдруг вспоминает про букашек, прозябающих в подвале. Из чувства жалости он спускается в темные, сырые помещения, чтобы спасти их от голодной смерти. Нет никакой пользы ему от спасения этих беспокойных жучков, но ему жалко их: гибнут зря …

То, что звучит так мало вероятно в обыденной обстановке, действительно произошло в жизни грешного человечества: Превечному Слову стало жаль видеть, как погибает Его творение. Хотя оно ничтожное и жалкое, но в своей духовной сущности носит печать Его божественного образа.

И вот, влекомый жалостью к своему гибнущему в пороках созданию, Сын Божий сходит с престола славы и приходит в нашу "долину плача." Он весь преисполнен любви к нам, отчаянным грешникам. Словом и примером зовет Он нас опомниться, перестать грешить, вернуться на праведный путь, ведущий к вечному блаженству. Нет такого подвига, такой жертвы, которые бы Он не принес ради нашего спасения. Он кротко разделяет все невзгоды бедноты: голодает и жаждет вместе с ними, отказывает себе во сне и отдыхе, благовествуя всем Евангелие спасения, Он странствует по пыльным дорогам...

Следовало бы ожидать, что все с радостью примут Его. Но нет: те, кто первыми должны были поддержать Его — священники и вожди народа — стали Его злейшими врагами. Игнорируя Его божественное учение и чудеса, они зорко следят за каждым его жестом и словом, чтобы уловить в них что-нибудь для обвинения. Скольких погрязших в пороках грешников Он обратил на добрый путь, скольким отчаявшимся вернул надежду, скольких страждущих исцелил, скольких беснующихся освободил от демонов … "Нет, — твердят книжники и фарисеи, — Он — лицемер, обманывающий народ, известный нарушитель суббот и отеческих преданий, друг мытарей и грешников. Он творит чудеса не иначе, как силой Вельзевула, князя бесовского… "

Почему они так нагло клевещут? Да потому, что им мерещится, будто Христос может повредить их привилегированному положению в обществе, упадет их авторитет, пострадают доходы. Ведь они — наследственные служители алтаря, знатоки закона, блюстители порядка … А тут нежданно негаданно какой-то Галилейский Учитель пленяет сердца людей. Самая жизнь Его, исполненная смирения и бескорыстия, обличала их гордый и сребролюбивый нрав. "Если все пойдут за Ним, то нам тогда что делать?"

Эта нездоровая боязнь ущемить свое благополучие, свои интересы, свой авторитет проходит через всю историю человечества. Она — источник бесчисленных обид, зависти и интриг — как в светском обществе, так, к сожалению, и в Церкви.

По промыслу Божию и по стечению обстоятельств некоторым из нас выпадает доля нести ту или другую должность при храме: кому настоятеля, кому регента хора, кому старосты или члена приходского совета, сестричества … Каждый призван потрудиться для общего блага. Это необходимо и похвально…

Но опасность происходит, когда прежний жертвенный порыв испаряется, и человек становится сухим начальником или чиновником. Он вошел в ритм своей работы, исправно её исполняет, пользуется уважением, и вот постепенно заболевает духом любоначалия. Чувство любви заменяется чувством администраторского долга, человеку становится очень важно, чтобы его уважали, исполняли его предложения; а если нет, то он спорит и негодует.

Никто не застрахован от болезней тщеславия и эгоизма. Священнослужитель из доброго пастыря может превратиться в сухого администратора и требо-исправителя; мирянин, несущий какую-нибудь должность в приходе, — в сухого и недружелюбного чиновника… Забывается, что храм — это место любви и света. Люди приходят сюда для исцеления своих душ, для получения благодати Божией, и поэтому грешит тот, кто вместо "хлеба, подает им камень."

Еще больший соблазн возникает, когда некоторым при-церковным деятелям начинает мерещится, будто они призваны защищать некую великую "истину," "спасать" Церковь. Тогда "ревнители православия" ни перед чем не останавливаются и вокруг "летят щепки." Неоднократно приходилось мне наблюдать, как дотоле немощные и вялые, по сути, бездеятельные в приходе лица, вдруг облекались неукротимой энергией и превращались во всеразрушающий вихрь: пишут статьи, устраивают собрания, обзванивают прихожан... Себя они мнят "Марками Эфесскими" или "Максимами Исповедниками," а остальных — отступниками и предателями. Сколько церковных бурь пронеслось по нашей эмиграции, и всех их можно было избежать, если бы мы имели дух Христов!

Праздник Рождества Христова напоминает нам Того Кроткого и Ласкового, о Котором Бог-Отец возвестил через пророка: "Вот, Отрок Мой, Которого Я держу за руку, избранный Мой, к которому благоволит душа Моя. Положу дух Мой на Него, и возвестит народам суд; не возопиет и не возвысит голоса Своего и не даст услышать его на улицах; трости надломленной не переломит и льна курящегося не угасит" (Ис. 42:1-3).

И вот, Этот Кроткий Отрок пришел и обитал с нами. Он пострадал и умер за нас, окаянных. Если мы действительно считаем себя Его последователями, то постараемся подражать Ему. Пусть же никакая грубость, никакой сарказм, никакое обвинение не срываются с нашего языка. Будем всех любить, всем желать добра, во всех видеть хорошее, всем помогать, всех прощать, чтобы Ему не было стыдно признать нас Своими учениками. И чем выше пост, занимаемый нами в Церкви, тем больше мы должны уподобляться Ему. В этом да поможет Он всем нам Своей благодатью! Аминь.

С праздником Рождества Христова!

Епископ Александр

7. На пороге 3-го тысячелетия, 2000.

От всего сердца поздравляю Вас, дорогие мои, со светлым праздником Рождества Христова, который в этом году имеет для нас особо глубокое значение!

В этом году, к концу двухтысячелетия существования христианства, повсеместно будут совершаться торжественные богослужения, произноситься проповеди и писаться статьи, посвященные столь знаменательному юбилею. Несомненно, появятся и более обстоятельные исторические обзоры, в которых будет подводиться итог тем великим благотворным преобразованиям, которые произвело христианство в человеческом обществе со времени своего возникновения. Но одновременно услышим и немало порицаний по поводу тех темных событий, которые произошли в лоне Церкви на протяжении ее долгого и сложного исторического пути. Еще раз напомнят нам о жестокостях инквизиции, о крестовых походах, о церковных распрях, о порочности и лицемерии некоторых иерархов и клириков. Найдутся и такие, которые будут утверждать, что христианство в целом не удалось и что оно в сущности красивая, но неосуществимая мечта.

Всем этим критикам христианства надо понять, что его нельзя рассматривать лишь в плане внешних событий, потому что силы, которые действуют вокруг него выходят далеко за пределы этого физического мира. Фактически весь мир вообще и христианский в особенности являются полем самой напряженной, непрекращающейся и жестокой духовной войны, которую дьявол с полчищами своих демонов ведет против Бога и созданных им людей. Поскольку люди, согрешив по своему легкомыслию, отпали от Бога, они оказались слишком слабыми, чтобы самостоятельно отразить от себя натиск темных сил, понадобилось Сыну Божию прийти в наш мир и возглавить войну против них. Чтобы помочь нам в борьбе со злом, Он научил нас правильно верить и праведно жить. Он постоянно дает нам духовные силы преодолевать соблазны, творить добро, любить Бога и своих ближних, Он неусыпно защищает нас от всех козней дьявола. Тот же со своей стороны напрягает все усилия к тому, чтобы помешать видеть духовный свет, старается запутать в противоречиях, задавить житейскими заботами, поработить грехами. Только так он может увести нас пленниками в свое царство тьмы.

Очень важно понимать, что каждый человек в большей или меньшей степени вовлечен в эту духовную войну, фронт которой не определяется какими-либо географическими, этническими или другими внешними признаками, а проходит в самом сердце каждого человека. Как в партизанской войне, этот фронт постоянно передвигается и видоизменяется в зависимости от меняющихся в самом человеке волевых стремлений. Никто, хотя бы и очень хотел этого, не может "уйти в тыл" и стать лишь наблюдателем происходящего, потому что каждая наша мысль, чувство, решение, слово и дело, даже самое малое и незначительное, — становится или нашей победой, или поражением. В конце жизни будет подведен итог и решено, кто победил со Христом, а кто оказался в плену у врага.

Особенно теперь, на пороге надвигающегося "нового мирового порядка" и связанных с ним политических, социальных и духовных перемен, необходимо помнить, что согласно Священному Писанию перед концом мира война за человеческие души станет особенно лютой. Предвидя свой скорый конец, дьявол удесятерит свои усилия, чтобы погубить побольше людей.

Писание предсказывает, что он пошлет несметное количество всевозможных лжепророков и лжемессий, которые будут увлекать людей в свои пагубные культы. Тогда непомерно усилятся разврат и преступления, оскудеет вера, угаснет любовь, люди станут ненавидеть и обижать друг друга. Тогда придет последний лжемессия, Антихрист, который своим лукавством превзойдет всех своих предшественников. Он будет нагло утверждать, что именно он есть обещанный пророками мессия, и в подтверждение этого с помощью сатаны будет совершать поразительные знамения и чудеса. Пресса, телевизор и все средства массовой информации будут восторженно восхвалять нового "гениального вождя," который якобы принесет человечеству мир, изобилие благ и благоденствие, так что многие поверят в этого лжеца, а от своего Спасителя отрекутся.

Чтобы предохранить себя от этих надвигающихся искушений, нам необходимо оживить в себе свою веру в Иисуса Христа как истинного Посланника Божия. И для этого следует обратиться к слову Божию, которое в многочисленных предсказаниях о Мессии начертало перед нами важнейшие подробности о Его Лице и о Его деятельности на земле. Заинтересованного читателя мы отсылаем к специальной брошюре на эту тему под заглавием "Ветхий Завет о Мессии." Здесь же лишь вкратце напомним те предсказания, которые не только с поразительной очевидностью уже исполнились на Иисусе Христе, но в то же время самым ясным и категорическим образом исключают всех других кандидатов на это звание. Вот они.

1. Согласно предсказаниям ветхозаветных пророков Мессия должен быть потомком царя Давида (2 Цар. 7:1; Пс. 131:11; Иер. 23:5 и 33:16; Иез. 34:23-24 и 37:24). Ясно, что для проверки исполнения данного пророчества необходимо иметь точные родословные данные. Сознавая всю важность этого мессианского признака, евреи вели родословные записи всех потомков царя Давида, которые хранились в Вифлееме, где он родился. Вот почему, когда приблизилось время родиться Иисусу Христу, Иосиф и Дева Мария, которые происходили из рода царя Давида, должны были отправиться из своего города Назарета в далекий Вифлеем, чтобы вписать в родословную книгу нового потомка этого царя. Эти родословные записи существовали вплоть до времени разрушения Вифлеема. Пользуясь ими, евангелисты Матфей и Лука смогли воспроизвести в своих Евангелиях полную родословную Иисуса Христа (Мат. 1:1-16, Лук. 3:23-38) и таким образом, доказать Его происхождение от царя Давида.

После разрушения Вифлеема в 70-м году нашей эры евреи рассеялись по всем странам мира, Святая Земля опустела, а родословные книги безвозвратно погибли. Уцелевшие отпрыски из рода царя Давида перемешались с евреями других родов и даже с иноземцами, так что в наше время доказать происхождение кого-либо от царя Давида совершенно невозможно.

2. Согласно пророчеству патриарха Иакова (Быт. 49:10), время пришествия Примирителя-Мессии должно было совпасть с утратой коленом Иудиным своей политической независимости. Если не считать самых древних незначительных старейшин колена Иудина, то первым настоящим вождем этого племени был царь Давид, живший за тысячу лет до Рождества Христова. Начиная с него колено Иудино управлялось его потомками, царствовавшими в Иерусалиме. После Вавилонского пленения (500 лет до Р.Хр.) колено Иудино управлялось своими племенными старейшинами вплоть до воцарения Ирода Великого, лет за 30 до Р.Хр. Ирод, будучи по происхождению идумеянином, никакого отношения ни к роду царя Давида, ни к колену Иудиному не имел. Царского звания он добился своими связями с Римом и придворными интригами. Поэтому его присутствие на троне славного Давида глубоко ранило самолюбие иудеев, которые видели в нем беззаконного узурпатора. При нем-то колено Иуды полностью утратило свою гражданскую независимость, но при нем-то и родился Иисус Христос, в исполнение пророчества Иакова.

Интересная подробность об этом событии сохранилась в Медраше — этой древней части Талмуда. Там рассказывается, что когда члены Синедриона узнали, что у них отнято право производить уголовный суд (в 30-м году по Р.Хр.), они, облекшись во вретище и терзая на себе волосы, собрались и стали восклицать: "Горе нам, горе нам: давно оскудел уже царь от Иуды, а обетованный Мессия еще не пришел!" Это случилось как раз в самом начале общественного служения Иисуса Христа. Он-то и был тот Примиритель, Которого не узнали иудейские начальники, но Который по словам ангелов должен был принести людям Божие благоволение (Лк. 2:14).

К сказанному следует добавить, что со времени рассеяния евреев по всему миру колено Иудино утратило не только свою гражданскую самостоятельность, но даже свое племенное лицо, как четкой кровной единицы, по причине кровного смешения с евреями других племен. Следовательно, предсказание Иакова должно было уже исполниться.

3. Последние ветхозаветные пророки Аггей, Захария и Малахия связывали пришествие Мессии с существованием второго Иерусалимского храма. Вернувшись из Вавилонского плена в свою землю лет за 500 до Р. Хр., евреи принялись за устройство своей разоренной земли и восстановление разрушенных домов. В принципе, многие из них мечтали о восстановление храма на месте разрушенного Соломонова храма. Но на это у них не хватало ни средств, ни сил. И вот пророки Аггей и Захария стали проповедовать повсюду и воодушевлять евреев приступить к восстановлению дома Божия. Они утешали тем, что хотя новый храм никогда не сравнится по красоте и богатству с первым храмом, но зато по своему духовному значению станет славнее его — потому что именно в него придет обещанный Христос (Аггей 2:6-7; Мал. 3:1).

Как мы знаем из Евангелий (Лук. 2:27; Иоанн 2:15-17; Мат. 21:12), Иисус Христос часто посещал этот храм — и когда в младенческом и отроческом возрасте Его приводили сюда Дева Мария с Иосифом, и во время Своего общественного служения, когда Он проповедовал в храме. Его любовь к этому святому месту была настолько велика, что Он с гневом изгнал из него всех, кто торговлей и недостойным поведением осквернял Дом Отца Его (Иоанн 2:16; Пс. 69:10).

Поскольку этот храм был разрушен лет 35 после Воскресения Христова, так что по предсказанию Христа на нем буквально не осталось камня на камне (Мат. 24:2), то приведенные выше пророчества Аггея и Малахии должны были исполниться до этого.

Евреи хотят построить на этом же месте новый храм. Но тот будет третьим по счету, о котором ничего не говорили древние пророки. Именно этот храм имеет в виду апостол Павел, говоря, что в нем воссядет Антихрист (2 Фес. 2:4).

4. Наконец, пророк Даниил предсказал точное время, когда должен был прийти Мессия (Дан. 9:24-27). В этом пророчестве, известном под именем Семидесяти седьмин, охватывается период от начала восстановления Иерусалима, разрушенного Навуходоносором, до пришествия Христа, утверждения Нового Завета и вторичного разрушения этого города. Этот период, исчисляемый в седьминах лет, — т.е. семилетиях, продлится всего семьдесят седьмин, так как 70 x 7 = 490 лет. По порядку событий эти седьмины подразделяются на части: в продолжение первых семи седьмин будет возобновлен Иерусалим и храм. Потом, к концу последующих шестидесяти двух седьмин, придет Христос, Который пострадает и будет предан смерти. Наконец, в течение последней седьмины будет утвержден Новый Завет. После этого в Иерусалиме произойдут крупные общественные потрясения, в результате которых прекратятся обычные жертвоприношения, и во святилище храма наступит мерзость запустения. Все завершится нашествием войска, которое разрушит как город, так и храм.

Указ о восстановлении Иерусалима, с которого должно было начаться исчисление Данииловых седьмин, издал персидский царь Артаксеркс Лонгиман в 453-м году до Рождества Христова (299-ый год от основания Рима). Текст этого указа приводится во 2-й главе книги Неемии.

Согласно пророчеству, Мессии предстояло пострадать ради очищения человеческих грехов в период между 69-ой и 70-ой седьминами. Если к году выхода упомянутого указа прибавить 69 седьмин то получится 30-й год христианского летоисчисления. Евангелист Лука пишет, что Господь Иисус Христос вышел на проповедь в 15-ый год правления римского императора Тиверия, т.е. в 782-м год от основания Рима и проповедовал три с половиной года, пострадав и умерев приблизительно в 34-м году нашей эры. После Воскресения Христова новозаветная вера стала быстро распространяться, что совпадает с концом 70-й седьмины.

Иерусалим был вторично разрушен в 70-м году послеи Р.Хр. римским полководцем Титом, как это было предсказано в Данииловых седьминах. Пророчество Даниила настолько определенно и однозначно указывает на Иисуса Христа как на обещанного Мессию, что Гемарский раввин запрещает своим соотечественникам подсчитывать сроки Данииловых седьмин, говоря: "Да трясутся кости тех, которые исчисляют времена" (Sаnеdrin 97).

Таким образом, и сроки, и родословная, и ключевые моменты в связи с пришествием Мессии обусловлены в Священном Писании самыми конкретными и неповторяющимися фактами, которые не только подтверждают Мессианское достоинство Господа нашего Иисуса Христа, но и решительно исключают всех других самозванцев и в особенности последнего лжемессию — Антихриста.

Все это предусмотрено Промыслом Божиим для того, чтобы мы непоколебимо верили в нашего Спасителя, держались Его учения и старались жить так, как Он нас учил. Поэтому, какими бы хитросплетенными доводами дьявол ни старался бы отвлечь нас от Спасителя, мы можем сокрушать их нашей крепкой и обоснованной верой. Для нас должно быть яснее дня, что истинный Мессия уже пришел — это Иисус Христос, воплотившийся Сын Божий. Все другие претенденты на это звание — лишь "волки в овечьей шкуре."

Как упавший в бурное море всеми силами хватается за спасательный круг, так и мы будем крепко держаться за своего Спасителя: только под Его крепкой десницей мы безопасны. Будем же непрестанно благодарить Его за пришествие в наш грешный мир и за все те милости, которые Он обильно изливает на нас, недостойных.

Еще раз, с Рождеством Христовым, дорогие мои!

 

6. Глубокие перемены в России, 1996.

Сердечно поздравляю всех наших дорогих прихожан, труженников и богомольцев с праздником Рождества Христова! Желаю всем в этом году милостей от Бога и успехов в духовной жизни!

В этом году праздник Рождества Христова особенно радостен по причине тех крупных перемен, которые происходят у нас на родине и в странах Восточной Европы. В этом году в Румынии, Восточной Германии и других странах Восточной Европы люди впервые за сорок лет безбожного гнета услышали по радио Рождественские песни, могли пойти в храм и поздравить друг друга с Рождеством Христовым. Мы молим Бога, чтобы этот процесс освобождения от коммунистической диктатуры привел жителей этих стран к духовному обновлению.

Хочу поблагодарить всех тех, кто в течение прошлого года помогал своим трудом и пожертвованиями в деле посылки миссионерских листков в Россию. Все мы знаем, какая там существует нужда в духовной литературе! Наш долг содействовать делу возвращения к вере нашей страны, которая некогда именовалась "Святой Русью." Да поможет Господь исстрадавшимся русским людям совсем освободиться от насилия дьявола и обрести христианскую радость в своих душах!

Глядя, как люди с большим усердием устремляются в свои храмы, желают познать веру Христову и жить по христиански, делается несколько стыдно за нас самих. Мы, живя столько лет в условиях свободы и материального благополучия, несколько очерствели и потеряли христианское горение духа. Языческое обоготворение земных благ и удовольствий вытесняет Христа из наших сердец.

Вспомним, что Христос пришел на землю для того, чтобы освободить нас, грешников, от насилия дьявола, чтобы привести нас в обители вечной жизни и блаженства. Чтобы спасти нас, Он, Сын Божий, обнищал, приняв вид смертного человека, жил в нужде, лишениях и гонениях. Ради нас Он пострадал и умер на кресте. Поэтому, стыдно нам, ради которых Он совершил такой подвиг, возвращаться к язычеству и снова оказываться в плену дьявола.

В Рождественские дни мы видим на экранах телевизора, как люди, освобождающиеся от коммунистического террора, чувствовали себя счастливыми попасть в храм и помолиться Богу. У нас же часто храм бывает почти пустой, даже под большие праздники. И это не потому, что в Лос Анжелесе мало русских православных людей. Их много! Но каждый занять чем-то своим, Бог же и спасение души — далеко не на первом месте. Чувствуется, что всем нам надо встряхнуть самих себя, проснуться, увидеть, как наш жизненный челнок стремительно приближается к морю вечности. Что же доброго мы сделали в этой жизни, какой ответ нас ждет у врат Христа-Спасителя?

Поэтому, дорогие мои, сделаем усилие в эти Рождественские и новогодние дни пересмотреть в свете христианской веры свои поступки, свои интересы и стремления. Постараемся понять, как утешительна христианская вера, когда человек живет ее принципами, как радостно любить Бога и ближних, как велики блага вечности, как ничтожно все земное. Постараемся стать Христовыми на деле, всецело, — в образе своих мыслей и устремлении своих чувств, в словах, поступках. Такая перемена в нашей жизни будет самым ценным подарком Новорожденному Младенцу Христу и нашей душе!

Милостивый же Господь да дарует мир всем вам!

Прот. Александр Милеант

 

5. Благодарность Богу, 1995.

Поздравляю всех вас, дорогие мои, с радостным праздником Рождеством Христовым! В наступающем году желаю вам здравия, успехов и, главное, — милостей от Бога и спасения души.

В прошлом году мы наблюдали большие перемены в России и ослабления гнета безбожного коммунизма. Создавшиеся там благоприятные условия дали возможность нам и многим заграничным церковным организациям посылать в Россию библии и другую религиозную литературу, в которой там ощущается острая нужда. Все чаще приходят к нам письма из России с просьбами посылать им хоть что-нибудь о Боге и Православной вере.

Конечно, посылка в Россию миссионерских листков могла осуществиться только благодаря активной поддержке и щедрой материальной помощи многих наших прихожан, и я пользуюсь случаем, чтобы горячо поблагодарить всех, кто в прошлом году мне помогал своим трудом и пожертвованиями. Пусть щедрый Господь вознаградит вас сторицею!

Хорошее дело накормить нищего, но не менее великое дело утолить духовный голод человека, стремящегося к Богу. Рождество Христово в первую очередь учит нас миловать ближних. Ведь Господь, будучи богат и обладая всем, не возгнушался нами грешными, но с небесной высоты и славы сошел в убогий вертеп. Он обнищал, чтобы нас обогатить; унизил Себя, чтобы нас возвысить; страдал, чтобы нам принести радость; умер, чтобы нас оживотворить.

Поэтому каждый раз, когда мы делаем добро кому-нибудь, мы подражаем Господу и уподобляемся Ему. В этом заключается большая честь и милость Божия к нам.

Будем же благодарить Бога не только за посылаемые нам блага, но и за то, что дает нам возможность помогать нуждающимся — "Блаженнее давать, нежели брать."

Посылаемая в Россию духовная литература находит там благоприятную почву и служит к духовному возрождению русского народа!

Да благословит же Господь всех вас! С Рождеством Христовым и Новым годом!

4. Событие Рождества Христова, 1994.

В истории человечества нет более великого и радостного события, чем пришествие в мир и воплощение Сына Божия. Оно есть дело бесконечной любви Бога Отца, Который "так возлюбил мир, что отдал Сына Своего, чтобы всякий верующий в Него не погиб, но имел жизнь вечную."

Воплощение Сына Божия от Девы Марии коренным образом изменило мир к лучшему: оно дало людям новый образ мыслей, облагородило их нравы, направило по новому руслу мировые события. Оно влило в дряхлый человеческий организм струю Божественной жизни и этим принесло людям вечную жизнь. По этим причинам воплощение Сына Божия заняло центральное место среди мировых событий и от него ведется летоисчисление — до и после Рождества Христова.

Перед Рождеством Иисуса Христа было всеобщее ожидание Спасителя. Иудеи ожидали Его пришествия на основании пророчеств; язычники, бедствуя от безверия и всеобщей распущенности нравов, также с нетерпением ожидали Преобразователя человеческого общества. Все пророчества относительно времени воплощения Сына Божия, исполнились. Патриарх Иаков предсказал, что Спаситель придет тогда, когда скипетр отойдет от Иуды (Быт. 49:10). Св. Даниил предсказал, что Царство Мессии наступит в семидесятую седьмину (490 лет) после выхода повеления о восстановлении Иерусалима, в период могущественного языческого царства, которое будет крепкое, как железо (Дан. 9:24-27).

Так и случилось. К концу предсказанного срока Иудея подпала под владычество мощной Римской империи, а скипетр от Иуды перешел к Ироду, идумеянину родом. Настало время прийти Христу. Поскольку люди, отпав от Бога, стали обоготворять земные блага, богатство и славу, то Сын Божий отверг эти земные кумиры и благоволил прийти в мир в самой скромной обстановке.

События Рождества описаны двумя евангелистами — апостолами Матфеем из (числа 12-ти) и Лукой (из числа 70-ти учеников). Так как евангелист Матфей писал свое Евангелие для евреев, то он поставил себе целью доказать, что Мессия происходит от праотцев Авраама и царя Давида, как это было предсказано пророками. Поэтому евангелист Матфей начинает свое повествование Рождества Христова с родословной (Мт. 1:1-17).

Зная, что Иисус не был сыном Иосифа, евангелист не говорит, что Иосиф родил Иисуса, а говорит, что Иаков родил Иосифа, мужа Марии, от которой родился Иисус, называемый Христос. Но почему же он приводит родословную Иосифа, а не Марии? Дело в том, что евреи не имели обыкновения вести родословные по женской линии. Закон же их повелевал брать жену непременно из того же колена, к которому принадлежал муж, поэтому евангелист, не отступая от обычая, привел родословную Иосифа, показывая, что Мария, жена Иосифа, а, следовательно, и родившийся от Нее Иисус происходят из того же колена Иудина и рода Давидова.

Извещенная Архангелом Гавриилом о том, что Она избрана стать Матерью Мессии, Пресвятая Дева отправилась на свидание с Елизаветой, будучи только обрученной невестой Иосифа. После благовестия Ангела прошло уже почти три месяца. Иосиф, не посвященный в эту тайну, заметил Ее положение, наружный вид мог дать повод к мысли о неверности невесты, он мог всенародно обличить Ее и подвергнуть строгой казни, установленной законом Моисея, но по доброте своей не хотел прибегать к такой крутой мере. После долгих колебаний он решил отпустить свою невесту тайно, не делая никакой огласки, вручив Ей разводное письмо.

Но явился ему во сне Ангел и объявил, что обрученная ему невеста родит от Духа Святого и что рожденного Ею Сына он назовет Иисусом (Iеshuа), то есть Спасителем, так как Он спасет людей своих от грехов их. Поэтому ."..не бойся принять Марию, жену твою." Иосиф признал этот сон за внушение свыше, повиновался ему, принял Марию, как жену, но "не знал Ее," то есть жил с Нею не как муж с женою, а как брат с сестрою или, судя по громадной разнице в летах, скорее как отец с дочерью. Повествуя об этом, евангелист от себя добавляет: "А все это произошло, да сбудется сказанное Господом чрез пророка, который говорит: Се, Дева во чреве приимет и родит Сына, и нарекут имя Ему: Эммануил" (Ис. 7:14). Имя "Эммануил" означает "с нами Бог." Здесь Исаия не называет рожденного Девой Эммануилом, а говорит, что так люди назовут Его, т.е. будут говорить, что на землю пришел Сам Господь.

Евангелист Лука отмечает, что время Рождества Христова совпало с переписью жителей Римской империи, которая была произведена по повелению кесаря Августа, то есть римского императора Октавиана, получившего от римского сената титул Августа — "священного." Эдикт о переписи вышел в 746 году от основания Рима, но в Иудее перепись началась приблизительно в 750, в последние годы царствования Ирода, прозванного Великим.

Евреи вели свои родословные по коленам и родам. Обычай этот был так силен, что, узнав о повелении Августа, они пошли записаться каждый в город своего рода. Иосиф и Дева Мария происходили, как известно, из рода Давидова, поэтому они должны были отправиться в Вифлеем, называемый Давидовым городом потому, что в нем родился Давид.

Так, Промыслом Божиим исполнилось древнее предсказание пророка Михея, что Христос родится именно в Вифлееме: "И ты, Вифлеем, — Ефрафа, мал ли ты между тысячами [селениями] Иудиными? Из тебя произойдет Мне Тот, Который должен быть Владыкой в Израиле, и Которого происхождение из начала, от дней вечных" (Михей 5:2, Мт. 2:6).

По римским законам женщины наравне с мужчинами подлежали поголовной переписи. Поэтому Иосиф пошел в Вифлеем записаться не один, а с Пресвятой Девой. Неожиданное путешествие в отечественный Вифлеем, и при том путешествие незадолго до рождения Младенца должно было убедить Иосифа в том, что указ Кесаря о переписи есть орудие в руках Провидения, направляющее к тому, чтобы Сын Марии родился именно там, где должен родиться Мессии-Спаситель.

После утомительного пути старец Иосиф и Дева Мария пришли в Вифлеем, но будущей Матери Спасителя мира не нашлось места в гостинице, и Она со своим спутником вынуждена была поместиться в пещере, куда в ненастную погоду загоняли с пастбища скот. Здесь, в зимнюю ночь, в самой убогой обстановке, родился Спаситель мира — Христос.

Родив Сына, Пресвятая Дева Сама спеленала Его и положила в ясли. Этими краткими словами евангелист сообщает, что Богоматерь родила безболезненно. Выражение евангелиста "и родила Сына Своего первенца" дает повод неверующим говорить, что у Пресвятой Девы кроме Иисуса-первенца были и другие дети, так как евангелисты упоминают о "братьях" Христа (Симоне, Иосии, Иуде и Иакове). Но надо помнить, что по закону Моисея (Исход 13:2) первенцем назывался всякий младенец мужеского пола, "разверзающий ложесна," то есть перворожденный, хотя бы он же был и последним. Так называемые в Евангелиях "братья" Иисуса не являлись Его родными братьями, но только родственниками, будучи детьми престарелого Иосифа от первой его жены Соломии, а также детьми Марии Клеоповой, которую Евангелист Иоанн называет "сестрой Матери Его." Во всяком случае, все они были гораздо старше Христа и поэтому никак не могли быть детьми Девы Марии.

Иисус Христос родился ночью, когда в Вифлееме и окрестностях его все погружены были в глубокий сон. Не спали только пастухи, которые в поле стерегли вверенное им стадо. К этим скромным людям, трудящимся и обремененным, является Ангел с радостной вестью о рождении Спасителя мира. Лучезарный свет, окружавший Ангела среди ночного мрака, испугал пастухов. Но Ангел тотчас успокоил их, сказав: "Не бойтесь! Я возвещаю вам великую радость, которая будет всем людям: ибо ныне родился в городе Давидовом Спаситель, Который есть Христос Господь." Этими словами Ангел дал понять им истинное назначение Мессии, пришедшего не для одних евреев, но для всех людей, ибо "радость будет всем людям," которые примут Его как Спасителя.

Ангел сообщил пастухам, что они найдут родившегося Христа Господа в пеленах, лежащего в яслях. Но почему же Ангел не возвестил о рождении Христа старейшинам иудейским, книжникам и фарисеям и не призвал и их к поклонению Божественному Младенцу? Да потому, что эти "слепые вожди слепых" перестали понимать истинный смысл пророчеств Мессии и по исключительной иудейской горделивости воображали, что обещанный им Избавитель явится в полном блеске величественного царя-завоевателя и покорить весь мир. Скромный проповедник мира и любви к врагам им был неприемлем.

Пастухи не сомневались, что Ангел послан к ним от Бога, и потому удостоились слышать торжественный небесный гимн: "Слава в вышних Богу, и на земле мир, в человеках благоволение!" (Лк. 2:14). Ангелы славят Бога, пославшего людям Спасителя, ибо с этого времени восстанавливается мир совести и устраняется вражда между Небом и землей, возникшая вследствие греха.

Ангелы удалились, а пастухи поспешно отправились в Вифлеем и нашли Младенца, лежащего в яслях, и первые поклонились Ему. Они рассказали Марии и Иосифу о том событии, которое привело их к колыбели Христа, рассказывали они о том же и другим, и все слышавшие их рассказ удивлялись. "А Мария сохраняла все слова эти, слагая в сердце Своем," т.е. Она запомнила все услышанное. Евангелист Лука, описывающий благовестие Архангела Гавриила, рождение Христа (Лук. 2 гл.) и другие события, относящиеся к Деве Марии, очевидно, писал с Ее слов.

На восьмой день совершено было обрезание Младенца, как это предписано законом Моисея. Вероятно, вскоре после Рождества Святое Семейство переселилось из пещеры в дом, так как большинство пришельцев в Вифлеем после записи не имело надобности оставаться там.

Поклонение волхвов

Евангельский рассказ о поклонении волхвов имеет важное значение для истории христианства. Это прежде всего рассказ об "епифании," или явлении Христа язычникам.

Еще Иосиф и Пресвятая Матерь Божия с Младенцем Иисусом оставались в Вифлееме, как из далекой страны с востока (из Персии или Вавилонии) пришли в Иерусалим волхвы. Волхвами, или мудрецами, назывались ученые люди, занимавшиеся наблюдением и изучением звезд. В то время люди верили, что при рождении великого человека появляется на небе новая звезда. Многие язычники в пределах Персии, наученные рассеявшимися иудеями, знали о грядущем в мир Мессии — Великом Царе Израильском. От евреев они могли знать следующее пророчество Валаама относительно Мессии: "Вижу Его, но ныне еще нет. Зрю Его, но не близко. Восходит Звезда от Иакова и восстает Жезл от Израиля, и [Он] поразит князей Моава" (Числа 24:17); здесь "Моав" — олицетворение врагов Мессии. Персидские волхвы ждали, что когда родится обещанный Царь, то на небе появится новая звезда. Хотя пророчество Валаама говорило о звезде в духовном смысле, но Господь по милости Своей, чтобы привести язычников к вере, дал на небе знамение в виде появления необычайной звезды. Увидев ее, волхвы поняли, что ожидаемый Царь родился.

После продолжительного и далекого путешествия, они, наконец, дошли до столицы иудейского царства Иерусалима и стали спрашивать: "Где родившийся Царь Иудейский? Ибо мы видели звезду Его на востоке и пришли поклониться Ему." Эти слова таких видных незнакомцев всколыхнули многих жителей Иерусалима и в особенности царя Ирода, которому немедленно доложили о прибытии загадочных восточных ученых.

С первых дней воцарения шатким был трон Ирода. Народ его ненавидел, считая его узурпатором Давидова престола и тираном и гнушался им, как язычником. Последние годы жизни Ирода осложнились еще личными невзгодами и кровавыми расправами. Он сделался крайне подозрительным и по малейшему поводу казнил своих явных и мнимых врагов. По этой причине погибло несколько детей Ирода и даже его жена, которую он раньше пламенно любил. Больной и дряхлый, Ирод теперь проживал в своем новом дворце на Сионе. Услышав о родившемся Царе, он особенно заволновался, боясь, как бы люди не воспользовались его старостью, чтобы отнять у него власть и передать ее новорожденному Царю.

Чтобы выяснить, кто же этот новый претендент на его престол, Ирод собрал к себе всех священников и книжников, — людей хорошо знавших книги Священного Писания, и спросил их: "Где должно родиться Христу?" Они ответили: "В Вифлееме иудейском, потому что так написано у пророка Михея." Тогда Ирод тайно призвал к себе волхвов, выведал у них время появления звезды и послал их в Вифлеем. Прикидываясь благочестивым, хитрый Ирод сказал им: "Пойдите и там хорошенько все узнайте о Младенце, и когда найдете Его, придите и скажите мне, чтобы и я мог пойти поклониться Ему." На самом же деле Ирод собирался воспользоваться их сообщением, чтобы предать Младенца смерти.

Волхвы, выслушав царя Ирода и ничего не подозревая, пошли в Вифлеем. И вот снова та звезда, которую они видели прежде на востоке, появилась на небе и, двигаясь по небу, шла перед ними, указывая им путь. В Вифлееме звезда остановилась над тем местом, где находился родившийся Младенец Иисус.

Волхвы вошли в дом и увидели Младенца Иисуса с Матерью Его. Они поклонились Ему до земли и поднесли Ему дары [подарки] свои: золото, ладан и смирну (драгоценное благовонное масло). В подарках волхвов можно видеть следующее символическое значение. Золото они принесли Ему, как Царю (в виде дани или подати); ладан, как Богу (потому что ладан употребляется при богослужении), а смирну, как Человеку, который должен умереть (потому что в то время умерших помазывали маслами, смешанными с благовонной смирной).

Поклонившись всеми ожидаемому Царю, волхвы собирались было на следующий день возвратиться в Иерусалим к Ироду. Но Ангел, явившись им во сне, открыл им коварные намерения Ирода и повелел вернуться в свою страну, взяв другой путь, не проходящий около Иерусалима. Предание сохранило имена волхвов, которые потом стали христианами. Это были Мельхиор, Гаспар и Валтасар.

В рассказе о Рождестве Христовом еще замечательно то, что первыми поклонились родившемуся в мир Спасителю пастухи, истинные дети природы, которые могли открыть пред Ним только сокровищницу своего сердца, полного простоты, веры и смирения. Уже значительно позже пришли волхвы с Востока, насыщенные ученой мудростью, повергшие пред Богомладенцем вместе с благоговейною радостью золото, ладан и смирну. Они должны были совершить долгий путь прежде, чем достигли Иудеи и даже, находясь уже в Иерусалиме, не сразу могли найти место рождения Царя Иудейского. Не говорит ли это о том, что как простота сердца, так и добросовестная ученость одинаково ведут ко Христу? Но первый путь прямее, короче и вернее второго. Пастырями руководили непосредственно Ангелы, а волхвы "учахуся" от бессловесной звезды и через Ирода от книжников и старцев иудейских. Не без затруднений и опасностей достигли они желанной цели и не слышали небесной гармонии, прозвучавшей над землей: "Слава в вышних Богу и на земле мир, в человецех благоволение."

Сын Божий и Сын Человеческий

"Великая тайна благочестия: Бог явился во плоти" (Тим. 3:16). Этими словами Апостол Павел свидетельствуют о том, что чудо воплощения Сына Божия превышает понимание нашего ограниченного ума. Действительно, мы можем верить, но не можем полностью объяснить событие, происшедшего две тысячи лет тому назад в Вифлееме, когда в одном Лице Иисуса Христа сочетались две столь разные и в сущности противоположные природы: надмирная, вечная и бесконечная — Божеская, а одновременно и вещественная, ограниченная и немощная — человеческая.

Тем не менее, Евангелия и Апостольские послания в меру наших сил раскрывают нам некоторые стороны чуда воплощения Сына Божия. Святой Иоанн Богослов в самом начале своего Евангелия возводит нашу мысль к предвечному бытию Второго Лица Пресвятой Троицы, Которого он именует Словом, говоря: "В начале было Слово, и Слово было у Бога, и Слово было Бог. Оно было вначале у Бога. Все через Него начало быть, и без Него ни что не начало быть, что начало быть. И Слово стало плотью, и обитало с нами" (Иоан. 1:1-14).

Именование Сына Божия Словом указывает на то, что Его рождение от Отца нельзя понимать в смысле обычного рождения: оно произошло бесстрастно и без отделения. Сын Божий рожден от Отца наподобие того, как слово рождается от мысли. Мысль и слово отличны друг от друга, но в то же время неотделимы. Нет слова без мысли, и мысль непременно выражается в слове.

Дальнейшая Апостольская проповедь все полнее раскрывает истину Бого-человеческой природы Христа. А именно, что Он есть Единородный (единственный) Сын Божий, Который родился от Отца прежде всех веков, т.е. Он вечен, как и Бог Отец. Сын Божий имеет ту же Божественную природу, что и Бог Отец, и поэтому — Он всемогущ, всеведущ и вездесущ. Он есть Творец видимого и невидимого мира и в том числе — нас, людей. Одним словом, Он, будучи Вторым Лицом Пресвятой Троицы, есть истинный и совершенный Бог. Вера в Иисуса Христа как в воплотившегося Сына Божия представляет собой твердыню-камень, на котором утверждается Церковь, по слову Господа: "На этом камне Я создам Церковь Мою, и врата ада не одолеют ее" (Мт. 16:18).

Будучи совершенным Богом, Христос-Спаситель есть вместе с тем и совершенный Человек. Имея человеческое тело и душу со всеми ее свойствами — разумом, волей и чувствами. Как человек, Он родился от Девы Марии. Как Сын Марии, Он повиновался Ей и Иосифу. Как человек, Он крестился в Иордане, обходил города и села со спасительной проповедью. Как человек, Он испытывал голод, жажду, усталость, имел потребность в сне и отдыхе, переживал болезненные ощущения и физические страдания. Живя физической жизнью, присущей человеку, Господь жил и душевной жизнью, как человек. Он укреплял Свои духовные силы постом и молитвой. Он переживал человеческие чувства — радость, гнев, скорбь, проливал слезы. Таким образом, Господь Иисус Христос, приняв нашу человеческую природу, был во всем подобен нам, кроме греха.

Имея две природы, Иисус Христос имел и две свободных воли. Разумная, сознательная человеческая воля Иисуса Христа неизменно подчиняет свои человеческие стремления и желания Божественной воле в Нем Самом. В потрясающей наглядности их проявление в Христе видно во время Его тяжелых переживаний в Гефсиманском саду: "Отче Мой! Если возможно, да минует Меня чаша сия. Впрочем, не как Я хочу, но как Ты" (Мт. 26:39).

Так, Своим послушанием Богу Отцу, Господь Иисус Христос, исправил наше непослушание и научил нас ставить волю Божию выше своих желаний. Здесь урок для каждого из нас: быть христианином значит повиноваться Небесному Отцу и всеми своими словами и делами почитать Его, как это делал Господь Иисус Христос.

 

3. Цель воплощения: Соединить нас с Богом, 1993.

"Великая тайна благочестия:

Бог явился во плоти" (Тим. 3:16).

Приветствую Вас, дорогие мои, со светлым праздником Рождества Христова!

Два великих события озаряют радостным светом наш земной путь: Рождество и Воскресение Христово. Первое из них свидетельствует о любви и сострадании Божием к нам, второе — о Его победе над смертью.

О цели пришествия Сына Божия в мир образно и ярко говорит притча о заблудшей овце. Добрый пастырь оставляет девяносто девять овец, под которыми подразумевается ангельский мир, и отправляется в горы отыскать свою заблудшую овцу — погибающий в грехах человеческий род. Великая любовь Пастыря к гибнущей овце видна не только в том, что он лично пошел искать ее, но в особенности в том, что, найдя, взял ее на свои плечи и понес обратно. Слово "обратно" говорит о том, что воплотившийся Сын Божий возвращает человеку ту невинность, святость и блаженство, которые он утратил, отпав от Бога. А нести на плечах значит то, что древний пророк выразил следующими словами: "Он (Христос) взял на себя наши немощи и понес наши болезни" (Ис. 53 гл.).

Рождество Христово есть не только великое историческое событие, в нем кроется глубокая тайна спасения человека. Люди много писали и пишут о значении Рождества Христова, но часто главнейшая цель воплощения Христова остается необъясненной. Христос стал человеком не только для того, чтобы научить нас истине или дать добрый пример, но, главным образом, для того, чтобы нас соединить с Собою — приобщить нашу поврежденную и нравственно истощенную природу к Своему Естеству и этим влить в нас животворящую струю Своей Божественной силы. С Его пришествием в мир целью нашего существования стало не только переселение в лучшие условия райской жизни, но полное возрождение и преображение нашего существа силой всемогущего Бога. Праздник Рождества Христова именно напоминает нам об этом.

Осуществляется же это приобщение верующего к Бого-Человеческой природе Христа в таинстве Евхаристии, когда принимающий Его пречистое Тело и Кровь таинственным способом соединяется с Ним. Инославные христиане, не верящие в реальность чуда Причащения, слова Спасителя "Ядущий Мою плоть и пиющий Мою кровь во Мне пребывает и Я в нем" (Иоанн 6:56)толкуют иносказательно, думая, что здесь речь лишь о духовном общении с Ним. Но в таком случае воплощение Сына Божия было бы излишним. Ведь еще до Рождества Христова праведники удостаивались благодатного общения с Богом, тем не менее рай оставался закрытым для них, потому что их природа еще не была обновлена Христом.

Нет, человек болен не только духовно, но и физически. Грех глубоко и многосторонне повредил нашу природу. Поэтому Христу необходимо было исцелить всего человека, а не одну лишь его духовную часть.

Чтобы отвести всякие сомнения в необходимости всецелого общения с Собой, Господь Иисус Христос в Своей беседе о Хлебе Жизни так говорит: "Если не будете есть плоти Сына Человеческого и пить кровь Его, то не будете иметь в себе жизни: всякий ядущий Мою плоть и пиющий Мою кровь имеет жизнь вечную, и Я воскрешу его в последний день" (Иоан. 6:53-55). Таким образом воскресение тела поставлено в неразрывную связь с соединением с Бого-Человеком.

Немного позже, в беседе о виноградной лозе, Христос объясняет Своим ученикам, что именно в тесном соединении с Ним человек получает необходимые силы для духовного развития и совершенствования: "Как ветвь не может приносить плода сама собою, если не будет на лозе, так и вы, если не будете во Мне. Я есть Лоза, а вы — ветви. Кто пребывает во Мне и Я в нем, тот приносит много плода, ибо без Меня не можете делать ничего" (Иоан. 15:4-6).

Некоторые святые Отцы справедливо уподобляли Причастие таинственному Дереву Жизни, данному нашим прародителям в Эдеме (Быт. 2:9, 3:22), а ныне уготованному на Небе "для исцеления народов" (Ап. 2:7 и 22:2). Поистине в Причащении христианин приобщается к бессмертной жизни Живущему во веки веков (Ап. 4:9)!

Таким образом, в духовном и физическом возрождении человека заключается цель воплощения Сына Божия. Духовное обновление совершается в течение всей жизни христианина. Обновление же его физической природы завершится в день всеобщего воскресения мертвых, когда "праведники просветятся, как солнце в Царстве Отца их" (Мат. 13:43). Причащение не умаляет значения личной веры и подвига христианина или его добрых дел. Ведь без веры человек не может познать Бога и путь духовной жизни. Подвиги укрепляют человеческую волю в добре. Добрые же дела являются естественным проявлением веры человека. Они — плоды искренней, здоровой веры. Вера, подвиги и добрые дела взаимно укрепляют друг друга, но возрождение человека совершается Богом. Каждому верующему необходимо этот факт отчетливо понять.

Современному христианину-сектанту не хватает отличительного свойства евангельской заблудшей овцы: послушания Богу и смирения. Даже тогда, когда он искренне жаждет спасения, то хочет спастись по-своему, а не так как учил Христос. Кто же подлинно стремится к возрождению, тот получит его во вкушении от "Дерева Жизни." И для него Рождество Христово не есть только важное событие прошлого, но сегодняшнее чудо приобщения человека к переизбыточествующей жизни воплощенного Сына Божия.

Замечательно то, что соединяясь с Христом в Причащении, мы через Него соединяемся и друг с другом в единую Церковь (Еф. 1:10) — эту великую небесно-земную семью, эту вселенскую организацию, эту неприступную скалу, об которую, по обещанному, сокрушатся все свирепые нападения адских полчищ (Мат. 16:18)!

Еще раз с радостным праздником Рождества Христова приветствую всех вас!

 

2. С нами Бог, 1992.

"… И нарекут имя Ему Еммануил, что значит: с нами Бог" (Мф. 1:23).

Еммануил! — это имя Младенца, Сына Божия, рождение Которого мы каждый год празднуем. Оно значит — С нами Бог. В нем огромный смысл.

Проникнем глубже в эти слова в начале года. Они стоят того, чтобы запечатлеть их в наших сердцах, когда мы стоим за только что начавшейся гранью исчисления времен.

С нами Бог! Что говорит нам слово "Бог"? Что можем мы подразумевать под этим? — "Подразумевать"? допустимо ли такое выражение? может ли быть в этом случае речь о каком-либо недоразумении? — Нет! Бог слишком непостижим, чтобы уразуметь Его нашими мыслями.

Принять Бога человек может только верой и познать Его — только сердцем. Если же переживаемые ощущения и представления веры относительно естества Бога мы передаем словами человеческими, то не следует забывать, что словами смертного нельзя изобразить Бесконечного. Постигнуть нечто может только тот, кто усвоил себе, что значит: "Одно только нужно."

Весьма правдиво звучит одно философское изречение: "Хотя многие изображают Бога одними и теми же словами, однако каждый представляет Его себе по-разному. И это потому, что никакой земной язык не в состоянии точно выражаться о вещах небесных. Нам надлежит удовлетвориться только тем, что мы можем верить в бытие Всевышнего. Но вера эта не является пустым воображением, нет здесь места ни для сомнений, ни для невежества. Вера "есть осуществление ожидаемого и уверенность в невидимом" (Евр. 11:1).

Что Бог существует — это доказать научно нельзя, да мы и не нуждаемся в этом, ибо в нас пребывает осознанная вера. Эту веру вложил в наши сердца Тот, Кто сотворил нас и возродил. И через эту веру Господь Бог явил Себя нам, как Творец вселенной и Отец людей.

Но Он открыл нам больше. Мы знаем Его имя, точно обозначающее место Его пребывания: Еммануил — с нами Бог. Не где-то вне вселенной Бог, но Он с нами. Он в сердцах возрожденных. Бог непрерывно проявляет Себя во всем Своем творении, начиная от былинки в поле до святых ангелов. Бог открыл в Иисусе Христе Еммануила — с нами Бог.

Мы можем отчасти сравнивать Бога-Отца, пребывающего в неприступном свете, с мыслью. Рождающаяся в нас мысль сокрыта для всех до тех пор, пока она не проявляется в словах. Мысль обнаруживает себя лишь через слово. Так явил Себя Бог миру через Иисуса Христа, Сына Своего. Ап. Иоанн называет Его поэтому воплощенным Словом Божиим, пребывавшим в предвечности у Бога. Он говорит о том, что Слово было Самим Богом.

Иисус явил Себя нам, как Еммануил, как Бог, Который обитает с нами и дружит с нами. Многие язычники видят в своих богах врагов. Они жертвуют богам своим не по любви, но чтобы умилостивить их и умалить ярость их зависти и вражды.

Мы же знаем Бога, Который не против нас, но за нас. Он Спаситель наш: "Он прощает все беззакония твои, исцеляет все недуги твои, избавляет от могилы жизнь твою, венчает тебя милостью и щедротами… Он долготерпелив и многомилостив" (Пс. 102).

С нами Бог! Он не только снизошел к нам в образе воплощенного Бога, но Он являет Себя и в нас, как сила живая, спасающая и освящающая, посредством Духа Святого. Кто внимал голосу Духа Святого, тот знает, что Он день и ночь воздействует на душу заблудшего, зовя его вернуться в Отчий дом.

С нами Бог! Он с тобой и со мной. Он со всеми любящими Его. Он наш Отец, Брат и Друг. Мы сроднились с Ним самыми интимными связями в Духе Святом. Он и сейчас с нами. Веришь ли сему?

Если мы оглянемся на прошедший год, хотя бы он был для нас мачехой, мы можем засвидетельствовать: Бог был с нами, Он не покидал нас, Он насыщал нас радостями и многими благословениями, Он давал нам силу, чтобы вынести страдания, болезни, лишения. Он венчал нас многими победами: "Благослови, душе моя, Господа и не забывай всех благодеяний Его."

Блаженны мы, если во всех испытаниях, в борьбе и огорчениях не утратили веры в то, что с нами Бог. Тогда лече становится всякое бремя, ибо знаем, что Он понесет его на Своих плечах, а вместе с бременем понесет Он и нас самих.

Но в иных случаях кажется, удержать веру очень тяжело, особенно когда "христиане" ненавидят друг друга. В минувшую войну наши отцы и братья принуждены были пустить в дело смертоносное оружие друг против друга. Люди страдали в голоде и холоде, истекавшие кровью раненные мучались от собственных страданий и от забот об оставленных без хлеба женах и детях.

Вспоминается катастрофа, имевшая место в Италии. Дело было между Рождеством и Новым годом. Произошло ужасное землетрясение. Ведь и там тогда провозглашалась весть: "С нами Бог." На улицах царило движение, как вдруг заколебалась земля, зашатались дома, заволновалось море, и мгновенно смех, радостные возгласы обернулись в стоны от страданий и отчаянные вопли к небу. Разрушение продолжалось не долго, но и за короткое время смело с земли целые города и десятки тысяч человеческих жизней. "Как непостижимы судьбы Господни и неисследимы пути Его!"

Не написано ли, что без воли Отца нашего Небесного не падет ни один воробей, и невозможно поэтому допустить, что подобные события происходят помимо воли Божией?

Ограничения, полагаемые для детей их родителями, кажутся часто детям жестокостью. Но ведь дети не понимают сути дела. Они все рассматривают с точки зрения их мимолетной юности. О, если бы мы научились видеть все дела Божии в свете вечности так, как смотрел апостол, когда говорил: "Нынешние временные страдания ничего не стоят в сравнении с той славой, которая откроется в нас."

Что бы не принес нам наступающий Новый год, доброе или худое, — предадим себя в сильную руку Божию, памятуя, что "любящим Его все содействует ко благу."

И в самый мрачный час да не прекратится сияние утренней звезды: Еммануил — с нами Бог!

 

1. Сокровище духовного мира, 1991.

"Ибо младенец родился нам — Сын дан нам; владычество на раменах Его, и нарекут имя Ему: Чудный, Советник, Бог крепкий, Отец вечности, Князь мира. Умножению владычества Его и мира нет предела на престоле Давида и в царстве его" (Ис. 9:6-7).

Приветствую Вас, дорогие мои, со светлым праздником Рождества Христова!

Одно из величайших благ, которое Христос принес нам, грешным людям, —это мир, — мир, как примирение с Богом, примирение с собой, примирение с ближними, умиротворение наших внутренних сил, водворение порядка и гармонии, как в нас, так и среди людей.

Мир — это бесценное сокровище. Большинство людей не осознают этого. Они видят свое счастье в удовольствиях и развлечениях, в обладании материальными благами. Но стараясь побольше приобрести, они лишают себя подлинного блага — внутреннего мира, без которого никто не способен подлинно наслаждаться чем-либо. Рядовой человек постоянно в смятении и в погоне за земным. Он торопит себя, нервничает и кружится, как одурманенный. А так как теми же благами хотят воспользоваться и другие люди, его "соперники" ему мешают, и он злится, негодует, завидует, мстит и ненавидит.

Порой ему кажется, что вот-вот, еще немного усилия, и он достигнет желаемого. А на деле это желаемое, как мираж, убегает от него, ускользает, как воздух между пальцами. Разочарование, тоска... Потом, как бы оправившись от шока, человек снова собирает свои силы, удваивает труды, и дела, как-будто начинают налаживаться, на горизонте заблистало искомое счастье. Но вот, новая беда, неудача, какая-то непредвиденная неприятность, и человек — снова в смятении, расстроен, озлоблен, клянет людей и судьбу.

Однако все это — не исключение в жизни того или иного "неудачника," а закономерность. Чем больше человек удаляется от Бога, тем хаотичнее становится его внутреннее состояние. "Нечестивым нет мира, — учит Писание. — Они, как море взволнованное, которое не может успокоиться и которого воды выбрасывают ил и грязь" (Ис. 57:21).

Что же делать, чтобы вырваться из этого водоворота?

Необходимо остановиться, успокоиться, собрать свои мысли и понять, что надо стремиться к приобретению того сокровища мира, которое принес нам Христос! Без Него мы никогда не обретем счастья!

Для приобретения мира в душе необходимо, во-первых, примириться с Богом, очистить свою душу от того, что тяготит её и что выросло высокой стеной между нами и Богом. Для этого надо пересмотреть всю свою жизнь, покаяться от всего сердца во всех своих согрешениях: не только великих, но и "малых." Надо всем своим сердцем обратиться к Богу, этому Врачу наших душ, и понять, что только в Нем едином наше счастье, наша жизнь, наша крепость и наше будущее.

Потом надо подумать над тем, что именно, какие поступки удаляют нас от Бога. Поняв это, надо исправить своё поведение и непременно одухотворить свою жизнь, сделать её более христианской, чтобы снова не сбиться с пути и не впасть в прежние ошибки, надо постоянно проверять свою совесть, очищать её покаянием, ходить в церковь, причащаться, стремиться делать добро.

Надо напоминать себе, что всё земное — второстепенно, обманчиво и не может дать подлинного счастья; что только Бог есть источник подлинного блага, которое начинается с внутреннего мира. Вот почему в церкви мы чаще всего слышим именно это пожелание от священника: "Мир всем!"

Мир — это не просто успокоение, равнодушие и аппатия, а подлинное внутреннее умиротворение и просветление, установление гармонии между нашими мыслями, чувствами, желаниями и поступками. Мир — это ясное понимание цели своего существования и тех средств, которые мы должны применять для её достижения. Мир — это внутренняя собранность и целеустремленность, — это доброе расположение ко всем, чувство близости Бога и ощущение Его направляющей десницы.

Призывая христиан к приобретению духовного сокровища — мира, Апостол Павел пишет им: "Радуйтесь всегда в Господе; и еще говорю: радуйтесь… Не заботьтесь ни о чем, но всегда в молитве и прошении с благодарением открывайте свои желания пред Богом, и мир Божий, который превыше всякого ума, соблюдет сердца ваши и помышления ваши во Христе Иисусе" (Фил. 4:4-7). "И да владычествует в сердцах ваших мир Божий, к которому вы и призваны в одном теле, и будьте дружелюбны" (Кол. 3:15).

Итак Рождество Христово напоминает нам, что:

Такое настроение будет утверждать в нас внутренний мир, который, в свою очередь, умиротворит нашу жизнь и принесет нам еще здесь, на земле, предвкушение будущего счастья.

Молю Христа, чтобы Он вразумил, направил и защитил нас от бурных ветров, которыми князь тьмы старается закружить и увлечь нас в свою мрачную бездну!

Будем же все всеми силами держаться за нашего Спасителя, как за крепчайшую скалу.

Еще раз поздравляю Вас, дорогие мои, с радостным праздником Рожества Начальника Мира!

Епископ Александр

 

 

Не растлевай своей плоти постыдными делами и не оскверняй души своей злыми помыслами. Тогда мир Божий сойдет на тебя, принося с собой любовь. (Макс. Исп.) .

Как ветер в тихую погоду колеблет только поверхность, а во время бури приводит в движение и самую глубину моря, так действуют и ветры тьмы — демоны. В страстных людях они потрясают самую глубину сердца, а в преуспевших — только задевают поверхность ума. Поэтому эти последние скорее восстанавливают в себе внутреннюю тишину, оставшуюся неприкосновенной. (Иоанн Леств.).

 

 

Наброски Рождественских мыслей.

"Выйдите из среды их, и нечистоте не прикасайтесь ()

33 года преподаю в церковной школе и наблюдаю как сильно изменились ученики за эти годы. Стали хуже учиться, более дерзкими, неуправимыми, буйными, иногда циничными.

Американское общество в предрождественский период: красивые витрины, украшенные дома, подарки, весилье, объядение. Духовного — ничего.

поступайте по духу, и вы не будете исполнять вожделений плотим Гал 5:1 Если мы живем духом, то по духу и поступать должны. 26 Не будем тщеславиться, друг друга раздражать, друг другу завидовать. Гал 25-26

Наше же жительство - на небесах, откуда мы ожидаем и Спасителя, Господа нашего Иисуса Христа,

21 Который уничиженное тело наше преобразит так, что оно будет сообразно славному телу Его, силою, которою Он действует и покоряет Себе все Фил 3:20-21

не вечно Духу Моему быть пренебрегаемым человеками [сими], потому что они плоть Быт 6:3

Дела плоти известны; они суть: прелюбодеяние, блуд, нечистота, непотребство,

20 идолослужение, волшебство, вражда, ссоры, зависть, гнев, распри, разногласия, [соблазны,] ереси,

21 ненависть, убийства, пьянство, бесчинство и тому подобное. Предваряю вас, как и прежде предварял, что поступающие так Царствия Божия не наследуют Гал 5:19-21

Плод же духа: любовь, радость, мир, долготерпение, благость, милосердие, вера, кротость, воздержание. На таковых нет закона. Но те, которые Христовы, распяли плоть со страстями и похотями. Если мы живем духом, то по духу и поступать должны. Не будем тщеславиться, друг друга раздражать, друг другу завидовать Гал 5:21-26

"Если у вас ссоры и завитсь, то не плотские ли вы ().

"По мере того, как увеличиваются страдания Христовы, увеличивается и утешение ()

"Помышления плотские — смерть ()

"Возгревать дар Божий ()

Иоанн Кронштадтский: 24. Если будешь с жадностью набрасываться на еду и питие, то будешь — плоть, а если будешь поститься и молиться, то будешь — дух. "Не упивайтесь вином, но исполняйтесь Духом" (Ефес. 5:18). Постись и молись, и ты совершишь великие дела. Сытый не способен к подвигу.

23. Надо почаще исповедоваться в грехах, чтобы открытым признанием бичевать свою гордость и почувствовать омерзение к грехам. Подумай, в какую беду вверг тебя грех и что сделал Владыка-Христос для твоего спасения. Вспомни Его воплощение, Его обращение с людьми, Его наставления и чудеса, вспомни, какие Он терпел многочисленные насмешки, ругательства, плевки и побои, как, наконец, Он принял мучительное распятие на кресте, позорную смерть и погребение, а потом в Божественной славе воскрес из мертвых. Все это Он сделал, чтобы избавить тебя от вечных мук. Поэтому всего себя предай Ему, твоему Благодетелю, живи для Него, исполняя Его заповеди. Избегай всего того, что ввергает в грех, как то: похоти плоти, похоти очей и гордости житейской; распинай свою плоть с ее страстями и похотями; терпением спасай свою душу, люби Бога и ближнего, как себя.

 

Евангелист Лука повествует, что во время Рождения Спасителя вивлеемские пастухи ночью стерегли свих овецв поле. Внезапно они увидели великое множество Ангелов и услышали от них неземную песнь: "Слава в вышних Богу, и на земле мир, в человеках благоволение!" (Лук. 2:14).

Люди, перестав повиноваться Богу и перейдя на сторону и во власть врага Божия, диавола, находились во вражде с Небом. Они стали чуждыми Богу и ангельскому миру. Потеряли мир внутренний и внешний. Стали враждовать друг с другом, ссорится, завидовать, делать всякое зло друг другу.

Христос пришел, чтобы вернуть нам утраченный мир. Во-первых снять с нас грех, который есть корень и источник всякого разлада, вырвать из плена насильника, вернуть нам Божие благоволение, усыновить нас Отцу Небесному.

Первый плод обращения к Богу — в крещении или таинстве исповеди — это восстановление внутреннего мира: успокоение, просветление, уяснение цели своего существования, понимание цели жизни и как ее достичь.

 

 

На Рождество,

Сын Божий — Бог-Слово

Слово-Информация. Мы живем в век информации. На ум, как компьютер, имеет два вида памяти: временная быстрая память (RAM), и постоянная (жесткий диск).

Мы живем в век информации.

Целый ряд притч говорят на тему семя-информация: полезная, вредная, и на тему принимателей информации — людях.

В принципе слово Божие, проникая в души, приносит добрый плод (притча о невидимо растущем семени),

Но у некоторых оно остается бесплодным.

Надо "творить плод в терпении". Не только вера, но и поступки.

Есть тоже "каменистая" почва, не в смысле непостоянства, а в смысле непроницаемости: Знания сами по себе, а поступки сами по себе. Некоторые церковные люди вырабатывают в себе как бы "инмунитет" к доброй информации, как некоторые бактерии, которые живут колониями, и их нельзя уничтожить даже самыми можными химическими веществами (Scientific American article). И у этих церковников: все, что говориться в Церкви, скользить мимо них. Они не воспринимают ничего. Они, как будто, всезнают, но поступают по своему свожившемуся нраву.